I droni sono parte integrante della lotta contro la mortale malaria diffusa dalle scimmie in Malesia


I droni vengono utilizzati per monitorare la deforestazione e per tenere traccia delle scimmie macaco portatrici di malaria nelle profondità delle foreste malesi. Soprattutto nel Borneo, c'è stata un'impennata della micidiale "malaria delle scimmie", con la malattia che rappresenta il 69% di tutti i casi di malaria umana in Malesia. Con l'aiuto di droni equipaggiati con telecamere a infrarossi, i ricercatori del Monkey Bar Project sono in grado di seguire meglio le scimmie attraverso la foresta e in ultima analisi rallentare la diffusione della malattia.

DJI Inspire 2 [19659003] Droni dotati di telecamere termiche tracciano i macachi

La mortale malaria delle scimmie si sta diffondendo rapidamente tra gli umani, portando il numero di casi da 376 nel 2008 a 1.604 nel 2016. La malattia, che è spesso erroneamente diagnosticata come una forma lieve di La malaria rappresenta ora il 69% di tutti i casi di malaria umana in Malesia. Ha un alto tasso di mortalità, otto persone sono morte nel 2016, a causa del rapido ciclo di replicazione del parassita Plasmodium knowlesi .

 Questa insolita forma di malaria era precedentemente presente solo nella popolazione dei macachi

Macachi dalla coda lunga nelle foreste del Borneo malese. Fotografia: FLPA / Alamy / FLPA / Alamy

Dalla Scuola di Igiene e Medicina Tropicale un gruppo di scienziati ha iniziato un programma di ricerca basato su droni chiamato " Monkey Bar Project '. Il progetto mira ad osservare il modo in cui la malattia si diffonde e alla fine riduce il numero di casi umani.

"Questa insolita forma di malaria era precedentemente presente solo nella popolazione di macachi ed era molto rara, ma il numero di casi è aumentato e sembra che le persone siano a rischio quando entrano in contatto con le scimmie ", ha detto Cally Roper, professore di genetica della malaria in un articolo su The Guardian .

Gli studi hanno dimostrato che la deforestazione è fortemente correlata al numero di umani infettati dalla malattia. Nelle aree in cui parti sostanziali della foresta erano state deselezionate negli ultimi cinque anni, il numero di casi umani di malaria da scimmia era da 1,5 a 3 volte superiore. La spiegazione è che la deforestazione riduce l'habitat della popolazione di macachi e costringe le scimmie a vivere più vicino agli umani, aumentando così la possibilità che gli esseri umani vengano infettati.

I droni sono usati per creare mappe dettagliate, costruite da un'aerografia ad alta risoluzione foto "per monitorare i cambiamenti nel paesaggio come la compensazione delle foreste per l'agricoltura, dove ci sono foreste o piantagioni primarie o secondarie", ha detto Roper. Un drone ad ala fissa da £ 10.000 può fornire le immagini necessarie in circa 40 minuti, che vengono poi cuciti insieme con l'aiuto di un software speciale. Queste immagini forniscono mappe ad area ad alta risoluzione per meno soldi rispetto a quelle ottenute in precedenza con immagini satellitari.

Il Progetto Monkey Bar utilizza droni dal 2013 per creare queste mappe aeree. Più recentemente, però, la squadra si è rivolta ai droni equipaggiati con telecamere a infrarossi o termiche per seguire le scimmie attraverso la foresta. Kimberly Fornace, ricercatrice della squadra e che ha monitorato la deforestazione nella regione settentrionale del Sabah del Borneo, ha dichiarato a The Guardian:

"Stiamo ancora ottimizzando il processo ma la speranza è di avere un modo rapido per stimare quante scimmie sono in una zona particolare senza dover passeggiare di notte nella giungla alla ricerca di loro. "

Kimberly Fornace e Tommy Rowel Abidin preparano un drone con una termocamera per i test nel campus dell'Università Malesia Sabah. Photo credit: Joshua Paul / LSHTM

La ​​maggior parte dei macachi risulta positiva al Plasmodium knowlesi, tuttavia, a differenza degli umani, le scimmie non sembrano essere influenzate dal parassita. La ricerca basata sui droni tiene traccia del movimento delle scimmie nella foresta e aiuta gli esperti a prevedere dove potrebbe avvenire il prossimo focolaio. Ciò consente ai funzionari della sanità pubblica di essere più proattivi con metodi di prevenzione della malaria come l'uso di spray per insetticidi e la distribuzione di zanzariere

La Malesia non è l'unico posto in cui i droni vengono utilizzati per rintracciare gli animali o combattere la malaria. Altri esempi sono:

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Articolo Originale: DroneDJ (traduzione Google Translate)